OPT、H-1B和绿卡申请的先后顺序

 

OPT、H-1B和绿卡申请的先后顺序

 

谢正权律师 殷嘉瑞律师,罗厚民律师,谢洁莹律师

 

 

留学生在美国完成学位之后,通常的理解是应该先申请OPT,OPT期间得到雇主的支持,申请H-1B工作签证,如果H-1B抽签抽中,等H-1B签证在该年度的十月一日生效以后,再着手准备绿卡的申请。这种认识基本正确,而且正常情况下,上面谈到的先后顺序是每个在美国取得高等教育学历并有意取得美国永久居民身份通常该走的先后顺序。但是,启动绿卡申请的程序,并非必须在取得H-1B签证之后。每个人必须根据自己的具体情况,选择最佳先后顺序。如果不顾自身的具体情况,不考虑当时移民的具体变化,上面这个先后顺序不仅不能达到预期的目的,而且有可能让自己失去合法身份。

 

第一、 OPT很有用,对于科学类,技术类,工程类,数学类(简称STEM)专业的学生来说,OPT可以在一年有效之后,续签17个月。虽然今年八月联邦法庭对于STEM OPT 的有效性做出不利的判决,引起职业移民行业相当大的风波,但笔者认为,移民局针对法庭的判决已做出补救性的举措,联邦法庭的判决在未来影响STEM OPT的可能性很小。OPT的全称为Optional Practical Training,这个名称本身表明这个阶段不是必须经过的步骤。正常情况下,得到OPT许可,可以让申请人学业结束后再美国继续停留一年,实际上是在与自己所学专业有关的领域里实习一年,而对于理工科技类的学生(STEM)OPT的有效期长达29个月。实习结束后回国服务或转换为其他身份都可以。但是,在目前H-1B年年僧多粥少的情况下,OPT这个阶段甚至可以跳过去,直接参与申请H-1B的年度抽签。例如,赵先生在美国大学已拿到一个硕士学位,因工作市场不佳,还没有找到称心如意的工作机会,为了维持身份,他申请到另外一个学校的博士生项目,继续攻读博士学位。开学不久后,他得到一个很好的工作机会。此时,他应该申请OPT还是H-1B呢?要看他要去做什么工作和H-1B的使用情况。如果H-1B名额有问题,他应该立即加快申请H-1B。又如,赵女士没有毕业之前就得到一个公司的工程师职位。她通过学校的学生办公室提交了OPT申请,或者已经拿到了OPT许可,因为工程师类别的学位OPT可以延长,赵女士可以以OPT的身份状态,参与两三次H-1B的抽签。

 

第二、 H-1B必要,但并非一定要得到H-1B才能递交绿卡申请。对于科技工程类的职业移民而言,持有STEM OPT延期17个月的工作许可期间,则可以着手进行绿卡的申请程序。而得到H-1B之后,持有人可以在美国从事自己的专业工作达6年之久。他们可以在这个期限内做很多事情,也可以转换成其他身份。虽然绝大多数人都是在H-1B期间取得绿卡的。但什么时候须申请H-1B要看自己的实际情况。如果工作职位是在H-1B名额限制的机构,如大学或非盈利研究机构,他/她也可以等OPT快用完前四个月时再提交H-1B申请。如果是到受名额限制的公司或机构工作,能否抽中H-1B近年来只能凭运气。

 

第三、 绿卡申请并非一定要等到H-1B。对有意长期居留美国的职业移民申请人来说,拿到H-1B并非申请绿卡的其一条件和必经之路。关键在於申请人是否符合移民美国的法定条件。有的人从来没有来过美国,也可以从中国直接申请职业移民(在美国没有亲属帮助)全家移民美国。有极少数在美国读书的优秀学生在留学期间成功地得到绿卡。较多的人还是在OPT期间可以开始绿卡申请。前面提到,对于科技工程类的职业移民而言,持有STEM OPT延期17个月的工作许可期间,则可以着手进行绿卡。例如,李博士的公司为留住人材,主动提出可以办理绿卡程序。赵博士考虑刚拿到OPT,如果开始绿卡申请,可能会对今后的身份有影响而犹豫不决。赵博士可以在此时开始申请绿卡程序,如果赵博士符合一类优先作为杰出研究人员提交绿卡申请,那么在OPT期间就可能获得绿卡,而根本无需等到持有H-1B的签证。又如,王博士拿到一所大学的教职工作。她非常喜欢新工作所在的城市和教职工作。她已提交OPT申请,有意等拿到OPT然后申请H-1B时再向学校提出开始绿卡申请。她这样的计划,有可能耽误得到绿卡的时间。实际上她不需要等待拿到OPT 卡或H-1B批准书再准备绿卡申请。只要学校同意,她作为大学教师,可以利用移民法规定的为大学教师设定的特别处理程序尽快提交快速的PERM申请,很快就能提交I-140移民申请了。

 

总之,OPT、H-1B和绿卡申请没有一成不变的先后顺序。申请人必须根据自己的具体情况,掌握时间及早准备提交移民申请。

 

这里的介绍是谢正权律师事务所律师们的理解,只是为华人社区宣传介绍法律信息而作,并非适用于具体案件的法律意见。有关自己移民申请具体问题的,请咨询自己的律师,因为他/她清楚你的案件。 凡是本事务所的客户或还没有聘请自己的律师的读者,如有具体问题,请咨询本事务所。如需转载,请勿删剪,并请注明出处。免费评估电子信箱: help@xielaw.com 电话: (678)380-0698。 地址:1770 Indian Trail Lilburn Road, Suite 450, Norcross (Atlanta), Georgia 30093. 网址www.xielaw.com

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