非洲黑檀 — 被称为“帝王之木”

俗称:黑檀
商品名称:非洲黑木
英文名:African Blackwood
拉丁名:Dalbergia melanoxylon

有一种木头可以说是“水火不侵”,生长几乎不需要水,火灾来临也能安然无恙,这就是非洲黑木。用黑木雕刻成的黑木雕可以说是非洲最具特色的工艺品,是各国游客的最爱。

黑木又称乌木、黑檀,属于半落叶植物,在旱季时大部分树叶会落下。它的生存能力极强,能够适应多种气候环境,甚至在大火烧毁草地和其他植物的情况下,它们也能安然无恙。黑木在非洲分布广泛,从埃塞俄比亚北部到南部非洲的安哥拉,从大西洋沿岸的塞内加尔到印度洋畔的坦桑尼亚,都能看到黑木的身影。从海平面高度的干旱、岩石地带,到海拔1200米的高原上,都有黑木的踪迹。

黑木生存几乎不需要水。事实上,一旦黑木有了完善的根系,它只需要极少雨水甚至不需要雨水就能成材。其原木的树皮为深灰色,内皮为黄白色,芯材分黑色、深褐色、紫红色和带纹浅褐色四种。它们生长极其缓慢,每五年长一年轮。一棵直径为10厘米左右的树需要生长百年以上,它是一种非常珍贵的树种。

木材材性:
柿树科,落叶乔木,枝桠多,高4-6米,胸径约20-50CM。心边材区别明显。心材深紫褐色至近黑色、带黑条纹,边材窄,2CM左右,浅黄色。光泽弱;湿材具酸味;稍具油质感。纹理直;结构细而均匀;甚重硬;强度极高;干缩率小。产量极其稀少。木质细腻、结构紧密,木纹清晰而富有变化,被人称为“帝王之木”。有优良的弯曲性能及很高的抗弯强度和抗压强度,韧性极佳,耐振动载荷。很硬,难以用手工或机器加工,对刀具的磨损厉害。在刨切时,由于存在不规则纹理,切削角度要求小于20度;钉钉子或上螺丝时需预先钻孔。胶着性好,可以获得极佳的木材表面加工效果。很耐腐,干燥缓慢,易开裂,气干密度1.32g/cm3。

黑木树不成林,每片树林中只有几棵。黑木密度大、质量重,其材质致密坚硬似铁,放到水中会一直沉下去。由于其横截面和纵切面都展现出美丽流畅的纹理,因此是雕刻的上好原料。

黑木多被当地工匠以纯手工的形式制成工艺品出售,这就是闻名遐尔的非洲黑木雕。据说,一件精美的黑木雕需要耗时半年以上方可完成,因此高质量的黑木雕极具收藏价值。  非洲黑木雕的主题多为夸张的人体造型和动物,通过不同的形象创作,表达他们心中的信仰和憧憬,充满了浓厚的生活气息和神秘的宗教色彩。基于对图腾的敬畏和崇拜,还有一些叫不出名字的鬼怪精灵造型,更多给人以威严震慑的印象。黑木雕的制作相当原始,不用任何机械设备,全部依靠手工操作,用斧头、凿子、锉刀及砂纸等工具雕刻而成,每一种简单的雕像都需要15天左右才能完成。按照当地人的信仰,他们雕刻的每一件作品都具有深刻的含义。

黑木的特殊性给人们带来好运的同时也给自己带来了不幸。据估计,全球每年仅做木管乐器就要砍伐7000棵树。由于过度砍伐,肯尼亚、埃塞俄比亚南部和坦桑尼亚北部的黑木在过去30年急剧减少。

用途: 可用作工具、刀具或小刀的柄,门扣、桌球杆的根部;钢琴或风琴的键;管风琴的音栓;小提琴的指板和弦轴;风笛的零件或其它乐器;适用于雕刻、工艺品、红木家具、高档地板、镶嵌装饰品、棋子、毛笔杆、拐杖等。有时也可锯切单板作修复古董的材料。

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(上图为海外华园收藏的60年代非洲黑檀雕刻和黑檀原木,那块原木像钢铁般坚硬,摔到地上可以听到哐当作响。)

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